Cómo prevenir y actuar ante situaciones de riesgo por el calor en personas mayores

Cómo prevenir y actuar ante situaciones de riesgo por el calor en personas mayores

Agosto es un mes de altas temperaturas generalizadas en toda España. Aumentan las situaciones de riesgo por altas temperaturas, y por tanto, hemos creído conveniente recordaros las  recomendaciones que la Consejería de Salud realiza a los Centros Residenciales de Personas Mayores para prevenir situaciones relacionadas con el calor que pueden llegar a comprometer el estado de salud de nuestros mayores. Se trata de recomendaciones relacionadas con:

  1. La prevención y actuación ante la aparición de sintomatología en situaciones de riesgo relacionadas con el calor.
  2. La prevención y actuación ante una situación de urgencia relacionada con el calor.
  3. Las precauciones con la cadena de frío en medicamentos y alimentos.

Recomendaciones

Prevención y actuación ante la aparición de sintomatología en situaciones de riesgo relacionadas con el calor

 

CALAMBRES POR CALOR

Los calambres por calor afectan generalmente a las personas que sudan mucho cuando practican actividades físicas intensas. Este sudor agota la sal y la humedad del cuerpo. El bajo nivel de sal en los músculos produce calambres dolorosos. Los calambres también pueden ser un síntoma de agotamiento por calor.

Sintomatología:

  • Dolor o espasmos musculares –- generalmente en el abdomen, brazos o piernas que pueden estar asociados con una actividad extenuante.

Qué hacer:

  • Hágale parar toda actividad y siéntele con tranquilidad en un lugar fresco.
  • Que beba zumos o una bebida deportiva.
  • No deberá reanudar la actividad durante algunas horas después de que hayan cesado los calambres, porque un esfuerzo adicional puede llevar a agotamiento por calor o insolación.
  • Si con las medidas anteriores los calambres no se atenúan en 1 hora, llamar e informar al médico.

 

SARPULLIDO POR CALOR

El sarpullido por calor es una irritación de la piel ocasionada por el sudor excesivo en clima cálido y húmedo. Puede ocurrir a cualquier edad pero es más común entre los niños pequeños.

Síntomatología:

  • Piel enrojecida con granos o pequeñas ampollas. Es más probable que aparezca en el cuello, la parte superior del pecho, las ingles, debajo de los senos y la parte interna de los codos.

Qué hacer:

El mejor tratamiento consiste en buscar un lugar más fresco y menos húmedo.

Mantenga la parte afectada seca. Puede utilizar tela natural como un trozo de sábana, o talco con cuidado de que no se emplaste. Trate de evitar los ungüentos o cremas porque conservan el calor y la humedad de la piel y pueden empeorar la situación.

El tratamiento es sencillo y en general no requiere atención médica.

 

ERITEMA SOLAR

El eritema o quemadura solar debe evitarse porque daña la piel. Aunque en general produce poca molestia y se cura a menudo en aproximadamente una semana, un eritema más grave puede requerir atención médica.

Síntomatología:

  • La piel se vuelve roja, dolorida y anormalmente caliente después de expuesta al sol.

Qué hacer:

  • Debe evitar la exposición repetida al sol.
  • Aplique compresas frías o sumerja la parte afectada en agua fría.
  • Aplique loción hidratante a las partes afectadas. No utilice bálsamos, ni ungüentos.
  • No reviente ni vacíe las ampollas.  

Prevención y actuación ante una situación de urgencia relacionada con el calor

INSOLACIÓN/ GOLPE DE CALOR

La insolación sobreviene cuando el cuerpo no puede controlar su temperatura: la temperatura corporal se eleva rápidamente, el mecanismo del sudor falla y el cuerpo pierde la capacidad de enfriarse. La temperatura del cuerpo puede llegar hasta los 41ºC o más en 10 a 15 minutos. La insolación puede ocasionar la muerte o una discapacitación permanente si no se proporciona tratamiento de emergencia.

Síntomatología:

  • temperatura corporal muy elevada (superior a los 39ºC, por vía bucal)
  • piel roja, caliente y seca (sin sudor)
  • pulso rápido y más fuerte de lo normal
  • dolor palpitante de cabeza
  • mareo
  • náuseas
  • confusión
  • pérdida del conocimiento

Qué hacer:

Si observa alguno de estos síntomas, puede tratarse de una emergencia

Solicite que alguien pida ayuda médica inmediata mientras usted empieza a enfriar a la persona afectada. Haga lo siguiente:

  • Lleve a la persona afectada a una zona de sombra.
  • Enfríe a la persona afectada rápidamente utilizando cualquier método disponible. Por ejemplo: sumerja a la persona en una bañera con agua fría; bajo una ducha fría; rocíele con agua fría de una manguera de jardín; utilice una esponja mojada con agua fría; o, si la humedad es baja, envuelva a la persona afectada con una sábana mojada y abaníquela vigorosamente.
  • Vigile la temperatura del cuerpo y siga tratando de bajar la temperatura hasta los 38.3- 38.9ºC.
  • Consiga asistencia médica lo antes posible. Avise Servicio de Urgencias o Centro Coordinador de Urgencias según la situación
  • Algunas veces, los músculos de la persona afectada se contraen involuntariamente como resultado de la insolación. Si esto sucede, trate que la persona no se lastime, pero no coloque ningún objeto en su boca ni le dé de beber. Si vomita, colóquele de costado para mantener las vías respiratorias libres.

 

AGOTAMIENTO POR CALOR

El agotamiento por calor es la respuesta del cuerpo a una pérdida excesiva de agua y sal contenidas en el sudor. Quienes tienden más al agotamiento por calor son los ancianos y las personas que padecen de alta presión arterial

Síntomatología:

  • sudor copioso
  • palidez
  • calambres musculares
  • cansancio
  • debilidad
  • mareo
  • dolor de cabeza
  • náuseas o vómito
  • desmayo
  • la piel tibia y húmeda
  • el pulso rápido y débil
  • la respiración rápida y poco profunda.

Qué hacer:

Ayude a la persona afectada a enfriarse

Entre las medidas de enfriamiento que pueden resultar eficaces figuran las siguientes:

  • Bebidas frescas, sin alcohol
  • Descanso
  • Ducha, baño o baño de esponja o con paños fríos
  • Un ambiente con aire acondicionado
  • Ropa liviana

Si el agotamiento por calor no se atiende, puede degenerar en insolación.

Llame e informe al médico si los síntomas empeoran o duran más de 1 hora.


Precauciones con la cadena de frío en medicamentos y alimentos

 

CONSERVACIÓN DE LOS MEDICAMENTOS EN CASO DE OLA DE CALOR

Para aquellos medicamentos que precisan condiciones específicas de conservación:

  • Medicamentos a conservar entre +2 y +8ºC: La conservación se efectúa generalmente en frigoríficos. El medicamento debe extraerse del frigorífico algunos minutos antes de su utilización. En caso de calor elevado, se recomienda usarlos con rapidez una vez salidos del frigorífico.
  • Medicamentos que precisan una temperatura inferior a 25 o 30ºC: No es necesario mantener unas medidas especiales, salvo las normales.
  • Entendiéndose por normalidad el mantenimiento del fármaco dentro del envoltorio, y éste en un lugar de almacenaje cerrado no expuesto al sol.
  • Para los medicamentos que pueden conservarse a temperatura ambiente: No es necesario mantener unas medidas especiales, salvo las normales. Entendiéndose por normalidad el mantenimiento del fármaco dentro del envoltorio, y éste en un lugar de almacenaje cerrado no expuesto al sol.

Casos particulares:

  • Algunas presentaciones farmacéuticas (supositorios, óvulos, cremas…) son bastante sensibles a las subidas de temperatura. Al abrirlo su aspecto nos indicará su validez. Todo producto cuya apariencia exterior haya sido modificada, no deberá ser consumido.
  • En caso de transporte, los medicamentos a conservar entre +2 y +8ºC, deben ser transportados en condiciones que respeten la cadena de frío (recipiente isotérmico refrigerado) pero sin provocar la congelación. El resto de medicamentos no deben estar expuestos mucho tiempo a temperaturas elevadas como en el interior de un coche. Es aconsejable transportarlos en un recipiente isotérmico no refrigerado.
  • En casos de almacenaje de los medicamentos en solución deben adoptarse condiciones de conservación adecuadas (recipientes isotérmicos) o proceder regularmente a su reemplazo.

 

CONDICIONES DE CONSERVACIÓN Y CONSUMO DE LOS ALIMENTOS.

Las conductas domésticas seguras para mantener la cadena de frío dependerán de la ubicación:

En el lugar de distribución:

  • Comprar los productos refrigerados y congelados al final de la compra.
  • Utilizar bolsas isotérmicas.
  • Colocar rápidamente en el frigorífico o congelador al llegar a la residencia.

En la residencia:

  • Limitar el tiempo que separa la compra de la preparación de los alimentos, y la preparación del consumo, refrigeración o congelación.
  • Colocar los alimentos en el frigorífico en función de los compartimentos refrigerados y categorías de los alimentos. Conviene respetar las tres zonas de frío del frigorífico, la zona de 6 a 10ºC (mantequilla, huevos, salsas industriales, frutos y legumbres frescas, quesos curados); la zona de 4 a
  • 6ºC (lácteos, quesos frescos, legumbres y frutos cocidos, pasteles) y la zona de temperatura inferior a 4ºC (pescados, carnes, charcutería…).
  • La descongelación se realizará en refrigeración. Los productos descongelados se cocinarán inmediatamente o se conservarán refrigerados un tiempo adecuado que evite la alteración de los mismos. En ningún caso se recongelarán los alimentos descongelados.
  • No cargar en exceso el frigorífico.
  • Evitar las aperturas frecuentes del frigorífico.
  • Mantener una higiene estricta del frigorífico, con la limpieza con agua jabonosa y un enjuague con agua con lejía o vinagre cada 15 días.
  • Respetar la fecha de caducidad de los alimentos
  • Observar el color y olor de los alimentos antes de prepararlos, cualquier cambio constituye una señal de alarma.
  • Limitar la exposición a temperatura ambiente de los productos sensibles, colocándolos inmediatamente en el frigorífico después de su uso.

Temperaturas de almacenamiento

Conservación de comidas preparadas Temperatura
Comida congelada < ó = -18ºC
Comidas refrigeradas con un periodo de < ó = 8ºC
duración inferior a 24 horas
Comidas refrigeradas con un periodo de < ó = 4ºC
duración superior a 24 horas
Comidas calientes > ó = 65ºC

Efectos de la temperatura sobre los principales microorganismos patógenos

Temperatura Influencia de la temperatura
30-37ºC Crecimiento de la mayor parte de los organismos.
> 20ºC Desarrollo de toxinas de estafilococos y Clostridium botulinum
10ºC Se para la génesis de toxinas de estafilococos y Clostridium
6-7ºC Crecimiento de Salmonella, Bacilus cereus. Se detiene el
crecimiento de estafilococos
4,5, 2ºC Se detiene el crecimiento de Salmonella. Crecimiento de
Listeria
0-1ºC Desaparece el peligro ligado al crecimiento de los principales
microorganismos patógenos o a la liberación de toxinas, pero
algunos adaptados al frío siguen creciendo (Listeria, Shigella,
Yersinia)
-10ºC Se detiene todo el crecimiento bacteriano. Crecimiento de
levaduras y hongos
-18ºC Se detiene todo el crecimiento microbiano.

 

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